Liverpool 2-1 Southampton: Chật vật thời hậu Suarez
Đội chủ sân Anfield không thể hiện được lối chơi tấn công quyến rũ như mùa trước khi tiếp đội bóng nhiều bất ổn Southampton, hôm 17/8.

Sturridge (phải) ghi bàn thắng quyết định giúp Liverpool thắng trận. Ảnh: EPA

 
Liverpool có khởi đầu mùa giải mới khá suôn sẻ với ba điểm đầu tiên giành được trên sân nhà Anfield. Nhìn sâu hơn, những người yêu mến đội bóng thành phố cảng không tránh được sự âu lo cho tương lai của CLB những ngày không còn chân sút chủ lực, Luis Suarez. Chỉ đá với một đội bóng bị sứt mẻ lực lượng nghiêm trọng như Southampton, The Kop thể hiện lối chơi hết sức nhạt nhòa.
 
Mất đi Suarez nhưng Lữ đoàn đỏ vẫn còn đó 'bộ đôi SAS': Raheem Sterling và Daniel Sturridge, những người đã mang về hai bàn thắng cho Liverpool trong ngày mở màn. Nathaniel Clyne là cầu thủ duy nhất lập công bên phía Southampton. Đội khách chắc chắn rất tiếc nuối khi không giành được ít nhất một điểm ở Anfield. Đoàn quân của Ronald Koeman trong hiệp hai hoàn toàn lất lướt Liverpool, tạo ra hàng loạt cơ hội nguy hiểm nhưng may mắn đã không đứng về phía họ.
 
Trước Southampton, Liverpool đá ở hai hiệp với những phong cách khác nhau, nhưng không có phong cách nào gợi cho người hâm mộ nhớ lại hình ảnh của một đương kim Á quân chơi rực lửa. Có chăng là sự thiếu ổn định, hàng phòng ngự nhiều lần khiến khán giả thót tim vẫn còn duy trì ở các học trò của Brendan Rodgers. Hiệp một đội chủ nhà kiểm soát bóng rất tốt, có một bàn thắng và không cho Southampton nhiều cơ hội tấn công. Hiệp hai Liverpool đột nhiên mất hẳn tuyến giữa, liên tục chuyền hỏng và để Southampton ép sân. Nếu các chân sút đội khách đá chính xác hơn hay cột dọc không cứu thua cho Liverpool, thầy trò Koeman đã ghi nhiều hơn một bàn thắng vào lưới Simon Mignolet.
 
HLV Rodgers không tạo ra nhiều biến động trong đội hình xuất phát khi chỉ tung ra sân 2 tân binh: Dejan Lovren và Manquillo, đều đá ở hàng phòng ngự. Các cầu thủ áo đỏ nhập cuộc khá thận trọng, giữ bóng nhiều nhưng triển khai tấn công chậm rãi. Đang ru ngủ đối phương, Liverpool bất ngờ tung cú đấm chớp nhoáng, khiến hàng phòng ngự Southampton không kịp trở tay.
 
Phút 23, Sturridge lùi sâu lôi kéo trung vệ đội khách, Henderson đoạt bóng ở giữa sân rồi tung đường chuyền dài thông minh, tạo khoảng trống mênh mông cho Sterling dùng tốc độ khai thác. Tiền vệ trẻ của Liverpool không mắc sai lầm sút bóng hiểm hóc trong tư thế đối mặt với thủ môn đối phương.
 
Đây là pha bóng duy nhất các hậu vệ Southampton lơ là trong hiệp một. Thời gian còn lại, sự chặt chẽ ở tuyến phòng ngự khiến Liverpool chỉ biết cách sút xa chứ không thể làm gì hơn.
 

Sterling là cầu thủ hay nhất trận với một bàn thắng và một kiến tạo. Ảnh: PA.

 
10 phút sau giờ nghỉ, Liverpool nhận bàn thua từ một pha phối hợp có đường nét của Southamton. Hậu vệ Clyne tăng tốc bên cánh phải, phối hợp một-hai với Tadic rồi tung cú sút cận thành cực mạnh vào góc cao. Thủ môn Mignolet đơn giản là không có lấy một cơ hội để cản phá cú dứt điểm này. 1-1 cho Southampton.
 
Những phút sau đó Southampton ép sân hoàn toàn đội chủ nhà. Đội khách ban bật rất hay, tấn công đa dạng khiến hàng phòng ngự áo đỏ vất vả chống đỡ. Tiền vệ Davis có cơ hội dứt điểm ở ngay chấm 11m nhưng đưa bóng đi quá nhẹ.

Tuyến giữa không cầm nổi bóng, HLV Rodgers rút Lucas ra nghỉ, cho Joe Allen vào sân. Ông sau đó đưa tiền đạo Rickie Lambert vào để tạo đột biến. Chỉ ít phút sau đó Liverpool đã có bàn thắng vượt lên dẫn trước theo một phong cách như bàn mở tỷ số: đến bất thình lình. Henderson tạt bóng bên cánh phải, hậu vệ Southampton phá ra. Sterling băng vào đánh đầu để Sturridge đá nối cực nhanh ở cự ly gần ghi bàn. Sân Anfield như vỡ òa vì bàn thắng quá quý giá.
 

Davis bỏ lỡ cơ hội ngon ăn, Schneiderlin sút dội xà khiến Southamton thua trận. Ảnh: Reuters.

 
Đội khách chưa từ bỏ hy vọng sau khi bị dẫn bàn. Họ ào lên tấn công và dồn Liverpool lùi sâu phòng ngự. Phút 88, CĐV chủ nhà được phen thót tim khi cú sút cận thành của Schneiderlin đưa bóng đi trúng xà ngang dội ra. Shane Long chờ sẵn đội đầu ở cự ly 6m cũng đưa bóng đi chệch cột dọc.
 
Phung phí cơ hội, thầy trò Koeman tự trách mình vì không có nổi được một điểm. Đối với Liverpool, họ cần cải thiện lại tâm lý để bước vào những trận đấu khó nhằn trước mắt, đặc biệt là gặp Man City.
 
Đội hình thi đấu
 
Liverpool: Mignolet, Manquillo, Skrtel, Lovren, Johnson, Henderson, Gerrard, Lucas (Allen 63), Sterling, Coutinho (Lambert 76), Sturridge.
 
Bàn thắng: Sterling 23, Sturridge 79.
 
Southampton: Forster, Clyne, Fonte, Yoshida, Bertrand, Wanyama, Schneiderlin, Tadic (Long 73), Ward-Prowse, S Davis (Isgrove 82), Pelle.
 
Bàn thắng: Clyne 56.