Arsenal - Man City: Cuộc chiến giữa cậu bé và quái vật
Mùa trước, HLV Arsene Wenger ít nhất 2 lần tự nhận các tiền vệ của ông chơi bóng như những cậu bé. Trong khi đó, tuyến giữa Man City đã mạnh, nay còn được bổ sung Fernando. Bởi vậy, Emirates tối mai vẫn sẽ là cuộc chiến của những cậu bé Arsenal và con quái vật đáng sợ Man City.

Cuộc chiến giữa cậu bé và quái vật

 
PHÒNG TUYẾN BỊ BỎ QUÊN
 
Alexis Sanchez, Danny Welbeck cho tuyến tiền đạo. Calum Chambers, Mathieu Debuchy cho hàng hậu vệ. Tổng cộng, 80,5 triệu bảng được Arsenal chi ra ở kỳ chuyển nhượng vừa qua, trở thành mùa Hè mua sắm đắt đỏ nhất lịch sử Pháo thủ. Nhưng vấn đề ở chỗ, Wenger thất bại trong nhiệm vụ quan trọng nhất: Mang về một tiền vệ trung tâm đẳng cấp thế giới. Trong số 80,5 triệu bảng, không đồng nào được dành cho các tiền vệ. Trong số 5 tân binh của Wenger, không một ai gắn mác ngôi sao giữa sân.
 
Những gì xảy ra ở Emirates trái ngược hẳn với Etihad. Man City mùa trước được coi là đội bóng có hàng tiền vệ mạnh nhất Premier League. Nhưng dường như điều đó vẫn chưa đủ để Manuel Pellegrini yên tâm. Chẳng thế mà mùa Hè này, bất chấp bị hạn chế chuyển nhượng vì vi phạm Luật công bằng tài chính, Man City vẫn chi ra 12 triệu bảng để có sự phục vụ của Fernando. Sự xuất hiện của cựu tiền vệ Porto khiến Pellegrini có thêm một “quái vật” ở tuyến giữa, trong bộ sưu tập những tiền vệ cực khủng của ông.
 
Tóm lại, trong khi tuyến giữa Arsenal là phòng tuyến bị bỏ quên thì hàng tiền vệ Man City đã mạnh, nay còn mạnh hơn. Tất cả khiến sức mạnh khu trung tuyến của 2 đội ngày càng chênh lệch.
 
CẬU NHÓC & QUÁI VẬT
 

Tuyến giữa Arsenal khó cạnh tranh với Man City

 
Chẳng phải đến bây giờ Arsenal mới thua kém Man City ở hàng tiền vệ. Đội quân của Pellegrini đã gieo rắc cơn ác mộng khu trung tuyến cho Arsenal khi hai đội đối đầu ngày 14/12/13 tại Premier League. Trận đó, Pháo thủ thảm bại 3-6. Trong đó, 3/6 bàn thua của họ xuất phát từ những pha mất bóng đáng trách của các tiền vệ, từ Mathieu Flamini, Mesut Oezil cho đến Jack Wilshere. Ngược lại, 4/6 bàn thắng của Man City được ghi bởi các tiền vệ. Đó là khác biệt quá rõ. Trận đó, Pháo thủ cần một thủ lĩnh giữa sân để giảm nhịp độ, giảm cơn hưng phấn điên dại của Man City. Nhưng không ai trong số các tiền vệ của họ làm được.
 
Mùa Hè này, Wenger từng có ý định đẩy Arteta đi. Nhưng sau đó, ông giữ lại tiền vệ này và còn trao chiếc băng đội trưởng cho anh. Tuy nhiên, đó là sự mạo hiểm cực lớn. “Luôn có những cầu thủ sinh ra để làm đội trưởng và Arteta là một trong số đó. Anh ấy nói rất nhiều trên cả sân cỏ và phòng thay đồ. Anh ấy là người truyền đạt ý tưởng của các HLV. Và sau cùng, anh ấy giữ sự gắn kết của cả đội”, Santi Cazorla nói về Arteta. Nhưng rõ ràng, dù có đeo băng đội trưởng thì Arteta cũng không phải và chưa bao giờ là mẫu tiền vệ trung tâm đẳng cấp thế giới. Tối mai, đặt Arteta cạnh Yaya Toure, rõ ràng đó là sự khập khiễng kinh khủng.

Thực ra, điểm yếu tiền vệ trung tâm đã là cơn đau đầu của Wenger từ 10 năm nay. Sau sự ra đi của Patrick Vieira năm 2005, Wenger đã thử nghiệm rất nhiều người vào vai trò của anh từ Alex Song, Abou Diaby, Flamini, Gilberto Silva và mới nhất là Arteta nhưng không ai đủ khả năng lấp vào chỗ trống mà Vieira để lại. Chính một hàng tiền vệ thừa cầu thủ nhỏ con nhưng lại thiếu bản lĩnh lẫn sức chiến đấu là nguyên nhân khiến Arsenal thường xuyên ôm hận ở đại chiến Premier League. Trong số 9 tiền vệ của Pháo thủ mùa này, số chỉ có 2 người cao 1m80 là Mesut Oezil và Alex Oxlade-Chamberlain. Mùa trước, Pháo thủ là đội chơi đại chiến tệ thứ 2 khi chỉ kiếm được đúng 6 điểm/8 lần đụng độ Big Five (M.U, Man City, Chelsea, Liverpool).
 
Mùa trước, Wenger đã ít nhất 2 lần thừa nhận hàng tiền vệ của ông quá non nớt và ngây thơ. Nhưng ông bất lực trong việc mang về một “người đàn ông thực thụ” để kèm cặp các cậu nhóc nơi tuyến giữa. Bởi thế tối mai, nhiều khả năng vẫn sẽ là cuộc chiến giữa những con quái vật của Etihad với các cậu bé nhà Wenger.
 
CON SỐ
 
3 Danny Welbeck mới có 3 cú đúp trong sự nghiệp tại Premier League. Tuy nhiên, trên tuyển Anh, Welbeck lập 3 cú đúp dù mới đá 28 trận.
 
13 Daniel Sturridge dẫn đầu danh sách ghi bàn tại Premier League tính từ đầu năm 2014 với 13 bàn.
 
72 Trong kỷ nguyên Premier League, M.U có tỷ lệ thắng cao nhất ở vòng đấu ngay sau loạt trận ĐTQG, lên tới 72%.
 
CHÂN SÚT HÀNG ĐẦU
 
4 bàn: Diego Costa (Chelsea)
 
3 bàn: Steven Naismith (Everton), Nathan Dyer (Swansea)